2012-05-11 18:24 #0 av: [Laban01]

Vann världscupen utan en enda seger

Mikael Löfgren, född 2 september 1969 i Torsby församling, Värmland är en före detta svensk skidskytt som tävlade för SK Bore.

Efter dom svenska framgångarna mellan 1958 och 1974 var det i stort sett helt tyst i det svenska manliga skidskyttet. Men ett ljus tändes en vinterdag 1986 när den 183 cm långe värmlänningen Mikael Löfgren vann guld vid ett Junior-VM, 17 år gammal.

Löfgren, som började med skidkytte 1980, ansågs som ett jättelöfte och var uttagen till sitt första OS redan 1988 i Calgary endast 18 år gammal. Han var med och körde samtliga tre distanser med en 22:a plats i sprint som bäst. Samma säsong, 1987/1988, hade Löfgren även debuterat i världscupen där han hamnade på en slutlig 70:e plats. Året efter, 1989, tog Löfgren ytterligare två medaljer vid JVM, båda silver.

Löfgren tog sin första av totalt tolv topp-tio placering i världscupen säsongen 1990/1991 på en sprint i Ruhpolding. Trots att Löfgren kom tvåa i den totala världscupen säsongen 1991/1992 och vann den 1992/1993 lyckades han aldrig att vinna ett enda världscuplopp, utan hans bästa placeringar var två andra och två tredje platser. Med det är Löfgren den enda som vunnit totalcupen utan seger i ett enskilt lopp.

Trots totalsegern i världscupen 1992/1993 får nog trots allt tredje platsen från Albertville 1992 räknas som Löfgrens största merit. Den tredje platsen indikerar på en bronsmedalj från OS, ett OS som för svensk del skulle bli relativt lyckat. För Löfgren var några dagar senare slutman i det svenska stafettlag som också lyckades komma in på en bronsplats. Med det är Löfgren den framgångsrikaste svenske skidskytten nånsin i OS, då ingen annan har lyckats att ta två medaljer. Totalt deltog Löfgren i fyra olympiader; 1988 i Calgary, 1992 i Albertville, 1994 i Lillehammer och 1998 i Nagano.

Efter dom lyckade åren i början av 90-talet kom några sämre år för Löfgren, och efter en uppmärksammad schism med Wolfgang Pichler så avslöt Löfgren sin karriär 1998 under uppmärksammade former, endast 29 år gammal. Efter den aktiva karriären sa Löfgren att han aldrig mer skulle hålla på med skidskytte igen. Men bara två år senare fick han ett vikariat som tränare på Torsby skidskyttegymnasium och sex år senare fick han chansen att bli förbundskapten åt det amerikanska landslaget där han stannade i två år innan Norge hörde av sig och ville ha honom som förbundskapten. Där blev Löfgren kvar tills han under våren 2012 fick sparken.

Sveriges förbundskapten, Staffan Eklund, har tidigare sagt att han gärna vill se Löfgren i det svenska landslaget. Eklund har bland annat sagt: "Jag tycker att alla svenskar som håller på med skidskytte ska vi på sikt knyta till oss. Det handlar om kompetensutveckling". Löfgren själv har hela tiden sagt att han aldrig kommer att jobba för Sverige om Pichler är kvar.

Meriter:
2 OS-brons, distans och stafett
1 seger (1993) och 1 andra plats (1992) i den totala världscupen
1 JVM-guld 1986
2 JVM-silver 1989

Mikael Löfgren som norsk förbundskapten 2011.